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Colisée & Forum Romain

Le Colisée est un amphithéâtre ovale situé au cœur de la ville de Rome, en Italie. Classé parmi les «sept nouvelles merveilles du monde» depuis 2007, il s'agit de l'un des lieux les plus symboliques de Rome. Avec 7,4 millions de visiteurs en 2018, le Colisée reste l'attraction touristique la plus visitée au monde.

Le Colisée fut construit sous le règne des empereurs romains Vespasien et Titus (entre 72 et 80 après J.-C). Dans l'Antiquité, cette arène accueillait notamment:

  • Les combats de gladiateurs
  • Les exécutions publiques
  • Le théâtre romain
  • Les simulations de batailles terrestres et navales

Le Colisée pouvait accueillir entre 50 000 et 80 000 spectateurs à l'époque où les jeux étaient très populaires et 65 000 spectateurs le fréquentaient en moyenne. Au début du Moyen Âge, l’arène cessa de servir de lieu de divertissement et occupa des fonctions de forteresse militaire accueillant des garnisons ou de carrière de pierre. Ses arcades abritaient même des lieux d'habitations et d'artisanat. Le Colisée fut construit avec des blocs de tuf volcanique, de brique et de béton. Il s'agit du plus grand amphithéâtre au monde.

Le tremblement de terre subi par Rome en 1349 endommagea gravement le Colisée ainsi que de nombreux autres bâtiments de la capitale et des environs. La majeure partie des pierres récupérées après la destruction partielle du Colisée servirent à reconstruire des églises, des palais, des hôpitaux et de nombreux autres édifices. Le Colisée resta néanmoins habité après le séisme, accueillant notamment un ordre religieux jusqu'au début du XIXe siècle. Après la catastrophe, il fut régulièrement restauré, renforcé et stabilisé pendant plusieurs siècles et devint un symbole de l'empire romain.

Comment se rendre au Colisée? Combien de temps dure le trajet?

Le Colisée est situé sur la Piazza del Colosseo, un lieu très bien desservi par les transports en commun de la ville. L'itinéraire à suivre pour se rendre au Colisée est le suivant:

En métro : Prenez la ligne B (ou B1) jusqu’à la station de métro Colosseo qui est la plus proche du Colisée. L'entrée principale se trouve à 4 minutes à pied de la station en marchant sur la Via Nicola Salvi.

En bus : Les lignes de bus 51, 75, 85, 87 et N2 passent par l'arrêt Colosseo, situé à 4 minutes à pied de l'entrée principale en marchant sur la Via Nicola Salvi.

En tramway : Les lignes de tramway 3 et 8 mènent directement à l'arrêt Piazza del Colosseo qui est à 3 minutes à pied de l'entrée du Colisée.

Les billets pour les transports en commun à Rome vous permettent d'utiliser tous les modes de transports disponibles dans la capitale italienne. Les multiples options de transport sont les suivantes:

  • Billet simple: ce billet coûte 1,50 €, il est valable pour une durée de 75 minutes avec trajets et correspondances illimités, à l'exception du métro qui ne pourra être emprunté qu'une seule fois.
  • Forfait un jour (BIG): ce forfait coûte 6 € et propose des trajets et correspondances illimités, à partir de la première validation du billet jusqu'à minuit le même jour.
  • Forfait touristique 3 jours (BTI): ce forfait coûte 16,50 € et permet de bénéficier de trajets et correspondances illimités pendant trois jours, à partir de la première validation du billet.
  • Forfait une semaine (CIS): ce forfait coûte 24 € et permet de bénéficier de trajets illimités durant sept jours à partir de la première validation.

Qu'allez-vous découvrir?

L'architecture du Colisée se divise en quatre sections principales: la partie extérieure, les gradins intérieurs, l’arène et l’hypogée, et enfin les bâtiments annexes.

L'extérieur du Colisée possède un style emblématique, avec une décoration unique et ses entrées débouchant sur des arcades. On dénombre un total d'environ 80 entrées différentes, supportées par des colonnes massives. De plus, on estime que la façade extérieure a nécessité plus de 100 000 mètres cubes de béton, maintenus et serrés les uns contre les autres par près de 300 tonnes de fer.

Les gradins à l'intérieur du Colisée se divisent en quatre niveaux principaux. Le premier, le plus proche de l'anneau central, était réservé aux sénateurs, à l'empereur et à ses vestales. Cet étage offre la meilleure vue de l’arène. Le deuxième niveau, situé juste au-dessus du premier, était occupé par la classe noble, non sénatoriale, ainsi que par les membres de l'ordre équestre (les "chevaliers" romains). Plus haut, le troisième niveau était réservé aux gens de catégories sociales intermédiaires (hérauts, soldats, prêtres, scribes…). Les citoyens riches étaient également assis à ce niveau. Enfin, le dernier niveau, situé au sommet du Colisée, était occupé par les esclaves, les femmes et les citoyens les plus pauvres.

L’arène originale mesurait 83 mètres sur 48, possédait un sol en bois surmonté d'une couche de sable et comprenait un espace souterrain appelé hypogée. Ce dernier était relié par un réseau de souterrains à plusieurs accès situés à l'extérieur du Colisée, permettant de faire entrer dans l'arène les artistes et les animaux. Des tunnels séparés étaient réservés à l'empereur et à sa cour pour leur permettre d'entrer et sortir du Colisée en évitant la foule.

Le Colisée comptait également des bâtiments annexes, comme l'académie des gladiateurs, l'arsenal pour stocker les armes, l'entrepôt des machines, l' infirmerie et le spoliaire, pièce dans laquelle les corps des gladiateurs morts étaient conservés, dépouillés de leur armure. Enfin, l'Arc de Constantin, le plus grand arc de triomphe à Rome, est situé juste à côté du Colisée.

Quels sont les horaires d'ouverture du Colisée?

Bien que le site soit ouvert tous les jours (à l'exception du 25 décembre, du 1er janvier et du 1er mai), les horaires d’ouverture du Colisée varient ainsi:

  • Du dernier dimanche d'octobre au 15 février : 08h30 - 16h30
  • Du 16 février au 15 Mars : 08h30 - 17h00
  • Du 16 mars au dernier samedi de mars : 08h30 - 17h30
  • Du dernier dimanche de mars au 31 août : 08h30 - 19h15
  • Du 1er septembre au 30 Septembre : 08h30 - 19h00
  • Du 1er octobre au dernier samedi d'octobre : 08h30 - 18h30

L'accès au monument est possible jusqu'à une heure avant la fermeture du site.

Quelle est la meilleure période pour visiter le Colisée?

Les plus fortes affluences touristiques au Colisée sont enregistrées pendant l'été et plus largement entre mars et octobre (haute saison), ainsi que pendant les vacances d'hiver. Durant ces périodes de haute fréquentation, il est recommandé de visiter le Colisée tôt le matin (dès 8h30, lorsque le site ouvre ses portes). Sinon, la meilleure période pour visiter le Colisée est entre novembre et février (basse saison), si possible en semaine, car les touristes sont plus nombreux pendant le weekend.

Astuces de voyage

  • Si vous souhaitez éviter les longues files d'attente, envisagez de réserver une visite guidée qui vous permettra d'accéder directement au site et d'obtenir de nombreuses informations durant la visite, grâce à votre guide.
  • Admirez le Colisée la nuit : le Colisée offre une vue incroyable, de jour comme de nuit. Ses merveilleuses illuminations nocturnes sont un spectacle à ne pas rater.
  • Portez des chaussures appropriées : le Colisée est un site très ancien et beaucoup d'accès à l'intérieur et à l'extérieur du bâtiment sont accidentés.
  • Les personnes suivantes peuvent bénéficier d'un accès gratuit à la visite du Colisée:

- Personnes de moins de 18 ans
- Titulaires du Roma Pass (forfait touristique incluant plusieurs sites)
- Personnes handicapées sur présentation d'un certificat médical d'invalidité
- Tout visiteur, le premier dimanche de chaque mois, entre octobre et mars;
- Tout visiteur pendant la Semaine de la culture (organisée chaque année en mars).